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Das Tal der Glücklichen - Teil 1 872

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Das Tal der Glücklichen - Teil 1
« am: September 01, 2011, 04:00:11 Nachmittag »
Einleitung

Von jeher hat der nur zum kleineren Teile bekannte Erdteil Afrika die Wißbegierde der Forscher angestachelt. In seinem Innern, das er hartnäckig durch allerhand äußere Hindernisse einer fragwürdigen Zivilisation verschließt, birgt er gar viele noch unbekannte Wunder, deren erste Mitteilungen wie Märchen klangen, bis deren Bestand durch wiederholte Berichte bestätigt wurde. So zum Beispiel ist die Existenz der Zwergvölker lange bezweifelt worden und hat sich schließlich doch bewahrheitet.

Forscher, getrieben von Ruhmsucht, Ehrgeiz und Habgier nach leicht erringbaren Naturschätzen, werden von Gesellschaften ausgerüstet, unter den hochtrabenden Phrasen, Kultur zu verbreiten, die christliche Religion die erlösungsbedürftigen Heiden zu lehren; sie werden Pioniere der Wissenschaft, des Menschentums genannt, und dringen oft mit großer Kühnheit, die das Goldfieber und die Herrschsucht zum Elternpaare hat, in fremde unbekannte Gegenden ein.

Soviel auch dem dunkeln Erdteil bereits abgerungen wurde, noch verschließt er starr und finster sein Inneres den kecken Eindringlingen. Im Innern gebieten gewaltige, unübersteigbare Gebirgsmassen ein unerbittliches Halt; noch keines Europäers Fuß hat die gewaltigen, schneeigen Gebirgsketten des Innern überschritten, die der Eingeborene scheu meidet, weil starke Geister dort hausen sollen, die ein Eindringen unmöglich machen und mit sicherem Tode den bedrohen, der ihren Frieden stört.

Auch nach Europa sind Sagen mancher Art von diesem Gebirgen gelangt und haben manchen Forscher gereizt, diese Gegenden des schwarzen Erdteiles zu besuchen. Nie jedoch findet sich ein Eingeborener bereit, sich als Führer herzugeben, sobald es heißt, jene beschneiten, wolkenumgebenen, geheimnisvollen Höhlen seien das Ziel; ja sie würden sich mit aller Gewalt einem solchen Unterfangen widersetzen, aus Furcht vor der Rache der schützenden, mächtigen Geister.

Es scheint fast, als wenn gerade nach dem Herzen Afrikas sich die Märchenwelt vor der neugierigen Zivilisation geflüchtet habe und sich dort verschanzt vor der nüchternen, grämlichen, poesielosen Alltäglichkeit, welche ihre bunten schillernden Schmetterlinge mit schmutzigen Händen fangen und sie dann ihres herrlichen Flügelstaubes berauben möchte, der sie zum neckischen Spiele im goldenen Sonnenstrahle befähigt.

Ich besaß einen Freund von vortrefflichen Charaktereigenschaften, er war reich, unabhängig, sehr wohltätig, galt aber im allgemeinen für einen Sonderling. Das öffentliche und gesellschaftliche Leben hatte wenig Reiz für ihn, er vermied es, mit den Menschen viel in Berührung zu kommen, und stattete zum Beispiel Besucher nur soweit ab, als es die unbedingte Höflichkeit erforderte.

Sein größtes Vergnügen waren Reisen, denen er sich denn auch ausgiebig hingab, so daß er stets Dreiviertel des Jahres in fremden Ländern zubrachte. Er war einer jener seltenen Kenner, die mit Genuß zu reisen verstehen, die sehr planvoll und orientiert ihre Fahrt beginnen, nicht ins Blaue, nur um sagen zu können, ich war dort, in die Welt hineinsteuern, sondern erst theoretisch zu Hause die beabsichtigte Fahrt studieren, um sodann praktisch durch nichts außer Fassung gebracht werden zu können. Das Reisen hatte für ihn den Zweck, seine Kenntnisse zu erweitern, und da er gewöhnt war, mit den Augen des Geistes alle Dinge zu betrachten, so sammelte er nicht nur einen reichen Erfahrungsschatz, sondern durchkostete innere Genüsse, von denen die meisten Reisenden keine Ahnung haben.

Er hatte es in dieser Art fast fünfzehn Jahre getrieben, als er mich eines Tages mit der Nachricht überraschte, er rüste sich, in das Innere Afrikas einzudringen. Wirklich reiste er auch dahin ab und kehrte nach Verlauf eines Jahres sonnenverbrannt, aber wohlbehalten zurück.

Es war eine große Veränderung mit ihm vorgegangen, der sonst menschenscheue, schweigsame Mann suchte jetzt mehr Gesellschaft als früher auf und suchte einen Kreis von Männern um sich zu versammeln, welche zu den Koryphäen der Wissenschaften zählten. Er gab Gesellschaftsabende, an denen mit besonderer Vorliebe die religiösen und sozialen Fragen von ihm vorgebracht wurden, und suchte die Meinung seiner Gäste darüber zu erforschen. Es gab da manche sehr interessante Disputation, denn, wie schon gesagt, jene Gäste bestanden aus den angesehensten, geistreichsten Männern, die die Wissenschaft in sich verkörperten und deren Urteil als das leitende, maßgebende der Zeit angesehen werden konnte.

Bei meinem Freunde entdeckte ich eine früher nicht vorhanden gewesene Neigung zum Opponieren und eine zwar sehr geistreiche, aber dennoch oft etwas mystische Weltanschauung, die das Kopfschütteln seiner Umgebung oft hervorrief. Es lag ein Zug von Schwärmerei in seiner Rede, die auffallend wurde und bei einigen seiner nächsten Freunde Besorgnis hervorrief. Sein früherer wohltätiger Sinn artete in Verschwendung aus, man hörte, wie er arme Leute in einer Weise unterstützte, die seinen eigenen Ruin herbeiführen mußte, so daß seine Verwandten den Gedanken faßten, ihn unter Kuratel stellen zu lassen. Ein derartiger Versuch schlug aber fehl, da er nur Verwandte entfernten Grades besaß, die dadurch, daß er sein Vermögen verschwendete, in keiner Weise geschmälert werden konnten. Der einzige Geschädigte war nur er allein, nächste Blutsverwandte besaß er nicht mehr. Diese selben Verwandten, zu deren Treiben er stets gutmütig lachte, wurde eines Tages durch eine Einladung überrascht, die zu einem großen Gesellschaftsabend in sein Haus aufforderte. Begierig folgten sie derselben.

In den großen Räumen seines eigenen Hauses fand sich eine zahlreiche Gesellschaft ein, bestehend aus jenen Männern der Wissenschaft, die schon öfter seine Gastfreiheit genossen hatten und stets gerne seine Einladungen folgten. Die feindlichen, geldbesorgten Verwandten wurden von meinem Freunde mit einer Liebenswürdigkeit empfangen, die irgendwelche peinliche Situation gar nicht aufkommen ließ; er tat, als wäre nie etwas vorgefallen. Ein glänzendes Mahl stand bereit, und sehr bald war eine lebhafte, geistreiche Unterhaltung im Gange, deren Mittelpunkt, wie gewöhnlich, mein Freund bildete.

Es wurde von den Erfolgen der Wissenschaft gesprochen, und ein Professor der Physik sank eine begeisterte Lobhymne auf die Errungenschaften des Menschengeistes. "Der Mensch", so sagte er, "ist in Wahrheit der Herrscher der Natur. Alle Kräfte sind uns untertan, wir haben die Entfernung und die Zeit durch Dampf und Elektrizität überwunden, wir fliegen über den Erdboden mit Windeseile, schreiben und sprechen von einer Stadt zur andern trotz weitester Entfernung, und nicht lange wird es mehr dauern, so tun wir es den Vögel gleich und schwingen uns in die Lüfte, den reinen Aether zu atmen; die Flugmaschine ist kein Wahn mehr, sie nähert sich mit Sicherheit der Verwirklichung. Drum lebe der Menschengeist, er hat es herrlich weit gebracht, er hat die Natur überwunden und ist ihrer Herr geworden."

Von allen Seiten erhob sich freudige Zustimmung zu diesen Worten des Redners, und fröhliches Gläserklirren bekräftigte die Wahrheit dieses Ausspruches.

Mit seiner ruhigen, klaren Stimme sprach mein Freund nun folgendes: "Sie haben ganz recht, Herr Professor, den Scharfsinn des Menschen so zu preisen, der viel Wunderbares hervorgebracht hat; ich habe Beweise davon, wie nützlich diese Erfindungen sind.

Vor einigen Tagen zum Beispiel besuchte ich eine arme, kranke Witwe. Ich fand sie in größter Aufregung und Angst. Von ihrem einzigen Sohne, den sie nur mit Widerstreben hatte zur See gehen lassen, waren bereits längere Zeit keinerlei Nachrichten mehr eingegangen und jetzt las sie unter den Schiffsnachrichten, daß das Schiff, auf welchem sie ihren Sohn wußte, an der Küste von Brasilien gescheitert sei, ein Teil der Mannschaft wäre jedoch gerettet worden und befände sich in Rio, dem Reiseziel des gescheiterten Schiffes. Lebt nun ihr Sohn? Befindet er sich unter den Geretteten? Diese qualvollen Fragen bestürmten das zagende Mutterherz. Ich eilte zum Telegraphenbureau, gab eine Depesche an das deutsche Konsulat in Rio auf und konnte nach wenigen Stunden schon die Qual der Zagenden verscheuchen, denn ihr Sohn lebte und hatte sich selbst auf dem Konsulat gemeldet. Dieses Wunder bewirkte der Telegraph, es kostete nur zirka 50 Mark, das bißchen Hin- und Hertelegraphieren. Die Witwe konnte selbstredend eine solche Summe nicht erschwingen, lebt sie doch von einer solchen mehr als einen Monat. Aber schön ist diese Erfindung doch, welche die Entfernung überwinden macht, wenn sie auch nur für die geringere Menge der Zahlungsfähigen besteht. Ebenso bequem ist das städtische Telephon. Die ganze Einrichtung kostet jährlich nur 90 Mark, eine Bagatelle für den, der's hat; wer es nicht hat, nun der kann persönlich hin- und herrennen; er mag lernen, mehr Geld zu verdienen, damit ihm die Segnungen der Wissenschaft zugängig werden.

Sie sehen mich erstaunt an und meinen, was ich eigentlich mit meinen Worten beabsichtige?

Nun, ich als Mensch frage mich oft:

Was nützt das höchste Raffinement des Menschengeistes, mit dem er der Natur die Geheimnisse ablauscht, wenn deren Nutznießung nur stets dem Geldmenschen zu Gebote steht? Ist die Errungenschaft der Wissenschaft nicht Gemeingut? Hat nicht jeder sein Recht auf das, was wir Kultur nennen? Wie kommt die Menschheit dazu, sich zu spalten in solche, welche nur genießen, und solche, welche für die Genießenden arbeiten, für letzteres Tun aber obendrein nun von jedem Genuß ausgeschlossen werden?

"Aber das ist doch sehr einfach", fiel ein Justizrat, der bedeutendste Jurist der Stadt, ihm ins Wort, "die gesellschaftliche Ordnung bedingt nun einmal hoch und niedrig, reich und arm. Solange das, was wir "die Gesellschaft" nennen, besteht, ist es so gewesen und wird es so sein. Der Bestand der Gesellschaft regelt sich nach ihren Gesetzen, zum Schutze ererbter und erworbener Rechte. Wer da genießt, hat entweder selbst oder durch seine Vorfahren einst eine Arbeit geleistet, die ihm das von Ihnen angefochtene Recht verschafft hat. Ererbtes Recht ist aber ebenso unantastbar wie selbst erworbenes, auf dieser Institution beruht unsere moderne Gesellschaft, sie ist uns Gesetz geworden, das der Richter wohl zu beachten hat. An diesem Gesetze dürfen wir nicht rütteln, weil

"Weil sonst das selbstherrliche Recht der Ererbung und ausbeutenden Erwerbung zugrunde geht, nicht so, Herr Justizrat?" fiel mein Freund, den wir Kristjan nennen wollen, ein, und fuhr also fort: "Nun, ich meine, wenn an Stelle der Gesellschaft, das ist also ein Haufen die Macht innehabender Persönlichkeiten, das Menschentum gesetzt würde, so brauchten wir weder Gesetz noch Rechtsprechung, denn beides ist im Menschen schon vorhanden und braucht nicht erst durch die knifflichte Kunst beider Rechte gelehrt zu werden.

Der Mensch fühlt in sich sehr wohl, was recht und was unrecht ist; denn die göttliche Wahrheit im Menschenherzen läßt sich nicht totschlagen, sie erhebt stets wieder ihr Haupt zum Grausen der sogenannten "Gesellschaft", die ja allerdings von ihr alles zu fürchten hat, nämlich die Entreißung des egoistischen Genusses, die Begrenzung der Trägheit, das Ende des arbeitslosen Erwerbes. Der arbeitslose Erwerb ist der idealste Wunsch des heutigen Kulturmenschen, die möglichste Vermeidung der körperlichen Arbeit das höchste Ziel unseres Dampfzeitalters; beide bedingen Ausbeutung, einesteils der Mitmenschen, andernteils der Naturkräfte, zum Erbauung sinnreicher Maschinen.

Es ist klar, daß diese Prinzipien in einen Abgrund führen müssen, weil die einseitige Ausbildung des Menschen, nur nach der Seite der möglichsten Vollkommenheit des irdischen Lebensgenusses, alle Rücksicht auf den, dem Menschen innewohnenden höheren Geist verdrängt, ihm den sittlichen Grund seines Menschenbewußtseins untergräbt und die Ziele seines Lebens verfälscht, die ihn immer mehr von Gott abbringen, anstatt ihn Ihm zuzuführen."

Eine salbungsvolle Stimme, die eines Superintendenten, erhob sich nun aus dem Gemurmel der Gesellschaft, die augenscheinlich meines Freundes Rede sehr mißbilligte:

"Lieber Freund, die Kirche, der anzugehören ich das geringe Verdienst besitze, hat sich noch jederzeit bestrebt, den Menschen Gott zuzuführen. Wir haben immer gesucht in dieser Zeit des offenbaren Frevels, wo der Unglaube und die Genußsucht herrschen, den Menschen seinem wahren Ziele zuzuführen."

"Sie werden mich verbinden, mir zu erklären, worin Sie dieses Ziel erblicken, Herr Superintendent", fragte mein Freund.

"Nun, selig zu werden!" war die Antwort des Kirchenlichtes.

"Und worin besteht diese Seligkeit? Wie wird man selig?" fragte Kristjan weiter.

Ein strafender Blick fiel auf meinen also fragenden und etwas spöttisch dreinschauenden Freund.

Superintendent: "Sollten Sie Ihre Schulzeit schon so vergessen haben? Jedes Kind könnte Ihnen diese Frage beantworten."

Kristjan: "Ich möchte diese Beantwortung aber nicht von Kindern, sondern von Männern hören, und wiederhole meine Frage: Wie wird man selig?"

Superintendent: "Dadurch, daß man den Willen Gottes erfüllt!"

Kristjan:" Und was ist denn nun der Wille Gottes?"

Superintendent: "Zweifelsohne die Lehre Christi: "Liebe Gott über alles und deinen Nächsten wie dich selbst!"

"Sie sind völlig meiner Ansicht, mein werter Herr Superintendent", rief mein Freund Kristjan in spöttischem Tone, "doch wie erfüllt denn die Welt diese so höchst einfache, erhabene Lehre? - Sie zum Beispiel, mein Herr Justizrat, nebst allen Ihren Herren Kollegen, leben doch jedenfalls nur von der Nichtliebe, vom Haß, von der Streitsucht des Nächsten, und je mehr es Ihnen gelingt, durch schneidige Verteidigung des Schuldigen diesen loszueisen, durch rücksichtsloses Vorgehen im sogenannten Interesse Ihrer Klienten diesen Vorteile zu verschaffen, je höher wächst Ihr Ruhm und die Ehre. Je schneidiger, das heißt liebloser, rücksichtsloser, um so besser für den Geldschrank!"

"Ich muß doch sehr bitten, mich und meinen Stand nicht von diesem Standpunkte aus zu betrachten", entgegnete scharf der Justizrat.

Kristjan: "Jeder andere würde aber wohl der Wahrheit nicht ganz entsprechen, ich sage das, selbst auf die Gefahr hin, mich einer Verbalinjurie schuldig zu machen.

Übrigens ist es mit der so viel gerühmten Wissenschaft nicht anders bestellt. Nicht aus Liebe für den Nächsten, sondern einzig und allein für den Egoismus werden die Erfindungen ausgebeutet. Nicht dem Gemeinwesen, nur der bevorzugten Clique, dem Kapital, kommen die Errungenschaften der Wissenschaft heutzutage zugute. Das Patentwesen, zum sogenannten Schutze des geistigen Eigentums, ist ein klarer Beweis dafür.

In der heutigen Zeit der gegenseitigen Ausraubung sind schließlich diese Gesetze nötig geworden, weil die Menschheit gewöhnt ist, sich nicht als Nächste, sondern als Räuber zu betrachten, von denen einer vor dem andern stets mit geladener Pistole auf der Hut sein möchte. Abhilfe muß hier geschaffen werden, darüber ist man einig, aber wie? Etwa durch die Kirche? Diese dürfte das kaum vermögen, denn in der Theorie lobt natürlich jeder die Vortrefflichkeit der Christuslehre, in der Praxis aber ist sie ein überwundener Standpunkt.

Die Kirchen, längst nicht mehr ein Sammelpunkt frommer Andacht, sind sonntags ja leidlich gefüllt, ungefähr wie jeder reinliche Mensch mindestens sonnabends ein Bad nimmt, so wird auch sonntags der Mensch einer geistigen Katzenwäsche unterzogen. Für Momente, im günstigsten Falle, taucht er sich in das Wasser eines geistigen Empfindens, meistens aber fließt jeder Eindruck an den unempfindlichen Seelen ab, und in der Woche darauf wird flott in alter Weise drauflosgelebt. Der Kirchenbesuch ist Form-, Modesache geworden, abgesehen davon, daß die Wahrheit dort auch nicht stets zu finden ist."

Wieder erhob sich die Stimme des Superintendenten: "Sie scheinen heute in sehr übler Laune zu sein. Wenn die Kirche nicht die Wahrheit bietet, wo fände man sie dann?"

"Wo?" fiel lebhaft mein Freund (Kristjan) ein, "die Wahrheit hat sich dorthin zurückgezogen, wo heutzutage allerdings die wenigsten sie vermuten. In das Herz des Menschen. Hier schlummert sie, und wehe dem, der ihre Stimme erstickt. Es kommt für jeden Menschen die Zeit, wo alle Laster der Eitelkeit, der Ehrsucht, der Lüge, der Gewalt sie nicht am lauten Sprechen verhindern und wo sie dann als fürchterlicher Richter erscheint, der die Taten des Menschen abwägt gegen das allen bekannte göttliche Gesetz der Nächstenliebe. Der Mensch hat mit seinem irdischen Leben noch nicht ausgelebt. Sie lächeln, meine Herrschaften, über den Gedanken des strafenden und lohnenden Jenseits; nun, wir werden sehen, wer heute über fünfzig Jahre, also an einem Tage, wo wohl niemand mehr von uns leiblich unsere Erde bewohnt, am besten lacht. Sie, die Sie meistens das Jenseits als ein Märchen betrachten, oder ich, der ich von einem Fortleben nach dem Tode überzeugt bin!"

"Mein lieber Freund", sagte im überlegenen Tone ein berühmter Arzt, "Ihre Begeisterung ist sehr schön, aber wo sollte denn in dem Körper dieses merkwürdige Ding, das da fortlebt, stecken? Der Mensch, dessen Lebensfunktionen von der Ernährung abhängen und vom Blutkreislauf, ist ein so völlig materielles Produkt der vegetativen, gütigen Mutter Natur, wie jedes andere Ding. Er hat seinen Anfang, seine Blüte- und Verfallzeit, und schließlich das Ende. Die sogenannte "Seele" erklärt sich sehr wohl aus dem Aufeinanderwirken der Atome und Moleküle und den hieraus resultierenden Kräften. Wir brauchen keineswegs auf unbeweisbare phantastische, abgelebte Märchen zurückzugreifen, um Erklärungen für das sogenannte Seelenleben zu finden!"

Kristjan: "Und weil die Wissenschaft, deren Vertreter Herr Doktor, Sie sind, uns sagt, es gibt keine Seele, und die Wissenschaft doch entschieden recht hat, denn sie beweist ja alles haarscharf, wenn auch oft durch Hypothesen, die von uns mehr Glauben fordern als die altbiblischen Wundergeschichten, so ist das auch wahr, und folglich brauchen wir auch keine Seelensorge, keine Religion, keine Moral, wohl aber das Recht des Stärkeren, und öffnen hiermit dem Tiermenschen alle Tore, allen Lüsten die unbeschränkteste Berechtigung. Gerade aus der Medizin heraus sind durch die Leugnung des Seelenmenschen und die Vergötterung des Tiermenschen Behauptungen entstanden, die der Sittlichkeit Hohn sprechen und das Individuum von der Verantwortlichkeit für seine Taten freizusprechen suchen. Was sollen wir uns denn auch mit solchen Lappalien, wie Moral, Sitte, edles Selbstbewußtsein und Streben, plagen, wenn jeder Grund fehlt, den Menschen als etwas anderes als nur ein höher organisiertes Tier anzusehen?

Geadelt wird der Mensch erst durch das Bewußtsein seiner edlen Abstammung, das Wissen, daß diese kurze Erdenperiode nur die Vorschule eines höheren, besseren Lebens ist, und daß sein hiesiges Leben die Grundlage, der Anfang ist, auf dem sich jenes höhere Leben aufbaut. Wahrhaftig, es lohnte sich nicht dieses irdischen Daseins, wenn dessen Inhalt das Ein und Alles wäre!"

"Wenn es für das Gegenteil nur einen deutlichen Beweis gäbe", seufzte ein Großindustrieller, der durch seine Wohltätigkeit bekannt war, "wie gerne würde man sich da einen Schatz im Himmel erwerben!"

"Ich habe diesen Beweis!" entgegnete mein Freund Kristjan ruhig.

Von allen Seiten tönte ihm ein "Wirklich?" entgegen, in allen Tonfärbungen des Zweifels, Spottes, des Erstaunens, dem sodann die Aufforderung folgte, diesen Beweis kundzugeben.

Er kam dieser Aufforderung nach durch eine Erzählung, die ich mir wörtlich gemerkt habe.

Kristjan begann mit seiner Erzählung:

"Allerdings habe ich diesen Beweis eines besseren jenseitigen höheren Lebens, aber nur für mich allein, denn was ich als solchen vorbringen kann, sind Erlebnisse, die von Ihnen vielleicht als eine Geschichte aus "Tausend und eine Nacht" angesehen werden und Ihnen nicht beweiskräftig sein dürften, falls meine Glaubwürdigkeit nicht unanfechtbar in Ihren Augen dasteht. Selbst wenn ich vermute, daß letzteres nicht der Fall ist, so sollen Sie doch alles hören, weil ich ein Zeugnis geben will dessen, was mein Handeln innerhalb der letzten Zeit beeinflußt hat, weswegen ich sogar mit den Gerichten in nächste Beziehung kam und mit den Segnungen des vormundschaftlichen Verfahrens bekannt wurde!" Er verneigte sich bei diesen Worten leicht zu seinen etwas verlegen dreinschauenden Verwandten hin und fuhr dann also fort:

"Als ich vor etwas längerer als jetzt einem Jahre eine Forschungsreise nach Afrika unternahm, geschah dieses lediglich nur aus dem Grunde, weil ich hoffte, aus dieser Reise Vorteile für meinen inneren Menschen zu ziehen. Die Großartigkeit der unbekannten innerafrikanischen Natur lockte mich, ich wollte noch ferner die Werke Gottes an ihr studieren, wolle seine Gesetze ergründen, um so meine Erkenntnis zu bereichern, die ich sodann meinen Menschenbrüdern nicht vorenthalten wollte. Ich fürchtete mich nicht vor den Eingeborenen, wußte ich doch, daß diese harmloser sind, als allgemein ausgeschrieen wird, und daß ihre sogenannte Wildheit und Rachsucht mehr eine Frucht des beispiellosen, unwürdigen Auftretens der Europäer ist, als angeborene Grausamkeit, wenn auch nicht geleugnet werden kann, daß ihre Begriffe über Leben und Tod, Menschlichkeit und Menschenwürde andere sind als die unsrigen. Damit will ich nicht sagen schlechter, denn ein Kannibale, der seinen Feind totschlägt und auffrißt, handelt doch manchmal noch menschlicher als ein zivilisierter Europäer, der seinem Feinde listige Fallstricke legt, ihn vermittelst der Gesetze verfolgt, ihn ruiniert und langsam zu Tode hetzt, damit er in Verzweiflung ende. Die Wilden lieben das summarische, wir das langsame, quälende, unserer sogenannten Ehre mehr Genugtuung und Befriedigung gebende Verfahren."

Erlebnisse im Mondgebirge

Mich reizte das sagenhafte Mondgebirge, jener Alpenzug, der, noch völlig unerforscht, der Sitz sagenhafter Berichte ist. Es gelang mit, mit meiner Expedition bis dorthin zu dringen, ohne daß ich allzu große Schwierigkeiten zu überwinden gehabt hätte; nicht aber war ich imstande, weder meine von der Küste mitgenommenen Leute noch die dortigen Eingeborenen zu bewegen, mit mir weiter vorzudringen und jene Gipfel zu besteigen, die ein großes Geheimnis zu verbergen schienen, das zu ergründen meine Wißbegierde anspornte.

Die Eingeborenen belehrten mich, auf und hinter jenen Bergen hausten mächtige Geister, die es ihnen grimmig vergelten würden, falls ich von meinem Unternehmen nicht abließe. Sie wußten viel von dortigen Dämonen zu erzählen, daß sie gütig seien, solange ihre Ruhe nicht gestört würde, aber daß sie andernfalls ein Eindringen mit dem sichern Tode straften. Alles das reizte mich nur noch mehr. Jene Höhen erschienen mir als ein Ziel, nach dem ein fast unerklärliches Sehnen mich erfaßte, dem ich unmöglich widerstehen konnte. Ich beschloß nötigenfalls allein vorzudringen. Vergebens war alles Abraten. Ich befahl meinen Leuten, sich hier zu lagern und meine Rückkehr zu erwarten, und suchte die erregten Eingeborenen dadurch zu beruhigen, daß ich versprach, die Biester mit meinem Leben selbst zu versöhnen, falls sie mir zürnen würden.

So machte ich mich auf den Weg.

Nach beschwerlichem Marsche erreichte ich den Fuß des Gebirges und begann den Aufstieg.

Die Großartigkeit der Natur überwältigte mich. Majestätische Ruhe lag überall ausgebreitet, kein lebendes Wesen war zu sehen, nicht einmal gefiedertes Volk war sichtbar. Ich stieg rüstig bergan. Über Felsen, durch Gestrüpp und Gräser, durch Waldungen und weitere Triften erkletterte ich die Höhe und kam langsam, aber doch sicher meinem Ziele immer näher. Nichts zeigte sich von Geistern, keine tückischen Kräfte bedrohten mich, überall war tiefe, geheimnisvolle Stille. Die Einsamkeit der majestätischen Gottesnatur erzeugte in mir eine Andacht, der sich kein Mensch von einigem Empfinden in solcher Lage wird erwehren können, es ist, als spräche der Geist Gottes zu uns mit leisem Flüstern: Da siehe Meine Werke, bewundere Meine Allmacht, aber liebe mich, das ist alles, was ich von die verlange, und ich werde es dir vergelten tausendfach!

Ich hatte etwa die Hälfte des Weges zurückgelegt und ruhte auf einem Felsblock von dem beschwerlichen Marsche aus, das Auge verloren auf die unter mir liegende, herrliche Tropenlandschaft gerichtet; plötzlich erfaßte mich ein eigentümliches Gefühl, als wäre ich nicht mehr allein und würde beobachtet.

Unwillkürlich faßte ich mein Gewehr fester, das geladen in meinem Arme ruhte, und meine Blicke richteten sich geheimnisvollen Magneten, der mich zu sich zog. Ich konnte das beklemmende Empfinden des Beobachtetseins nicht loswerden, verließ meinen Platz und begann direkt dem Gipfel des Berges zuzuklettern.

Mit großer Anstrengung und aller Ermüdung spottend verfolgte ich mein mühsames Unternehmen, bis ich endlich vor mir eine Art Terrasse des Berges sah, die willkommenen Ruheplatz verhieß. Mein Gewehr über der Schulter gehängt, die Provianttasche an der Seite, mit beiden Händen einen Stab, den ich als Bergstock benützte, fassend, hatte ich nur Augen, meinen Füßen einen Stützpunkt zu suchen, und achtete nicht auf das, was über mir etwa in der Höhe vorging. Da fiel ein Schatten auf meinen Weg, und aufschauend gewahrte ich am Rande jener Felsenterrasse, der ich zustrebte, einen jungen Menschen stehen, dessen Aussehen mich stutzen machte.

So hatte meine Phantasie sich stets den jungen Jacob vorgestellt, als er die Schafe Labans weidete.

Freundlichen Blickes reichte er mir die Hand, um meinen Aufstieg zu erleichtern aber dieser klare Blick enthielt eine solche magische Gewalt, daß ich meinte, mich nie mehr von diesen Augen abwenden zu können.

Ich sah vor mir einen Jüngling von unzweifelhaft arischer Abstammung, gebräunter Hautfarbe, schwarzem, kurzem Lockenhaar und edelster Gestalt, gekleidet wie die Hirten des Altertums, mit kurzer Tunika und Sandalen an den Füßen. Meine erstaunten Blicke musterten diesen so unverhofft aufgetauchten jungen Menschen, doch ergriff ich beherzt die dargebotene Hand und schwang mich mit einem Satz hinauf zur Terrasse neben ihn.

"Willkommen, Fremdling", sprach er mich mit angenehmer Stimme in meiner Muttersprache an.

War ich vorher erstaunt gewesen, so war meine Verblüffung jetzt geradezu grenzenlos, hier in dieser Wildnis die Laute meines Landes zu hören. Hastig fragte ich ihn, wer er sei.

Der Jüngling lächelte und sagte: "Ruhe erst ein wenig, wir haben noch einen weiten Weg."

Er wies nach einer anscheinend tiefen Höhle, die sich in dem Felsen zeigte und deren Inneres Kühlung und Schutz vor der glühenden Sonne bot. Gerne folgte ich der Aufforderung, streckte mich auf den trockenen, weichen Sand, der den Boden der Höhle bedeckte, neugierig den jungen Menschen betrachtend, der nun am Eingang stand und aufmerksam in die weite Ebene blickte, ohne sich weiter um mich zu kümmern. Mich hatte der Marsch hungrig und durstig gemacht. Ich griff daher nach den Stärkungen der Provianttasche und lud den rätselhaften Unbekannten ein, teilzunehmen an meinem Mahle. Er dankte freundlichst und sah mir lächelnd zu, wie ich hastig meinen Vorräten zusprach. Ich verhielt mich längere Zeit stillschweigend, kannte ich doch die Sitte der Eingeborenen sehr wohl, die da verlangt, eine neue Bekanntschaft nicht durch vieles Fragen einzuleiten, sondern erst ein möglichst ruhiges, würdevoll schweigsames Benehmen anzunehmen. Die Mißachtung dieser Sitte kann die ärgsten Unzuträglichkeiten herbeiführen. Ich beendete daher schweigend mein Mahl, packte in aller Ruhe meine Provianttasche zusammen und sah dann meinen noch immer stumm dastehenden Unbekannten fragend an.

"Ich stehe ganz zu deinen Diensten und will dich zu Meinen führen", sagte er ruhig.

Ich war wiederum überrascht, denn er hatte eine genaue Antwort auf meine unausgesprochene Gedankenfrage gegeben.

"Wer sind die Deinen?" fragte ich, während ich unwillkürlich für mich überlegte, ob ich es auch wagen könne, ohne weiteres zu folgen.

"Du kommst zu Freunden und wirst deine Waffen nicht brauchen, diese sind nutzlos bei uns", sagte er, wieder in richtiger Erkenntnis meines Gedankenganges, "bei uns herrscht der Friede! Im Frieden bin ich dir entgegengekommen und werde dich mit diesem leiten, bis du uns verläßt. Mein Vater harret deiner schon längst. Es ist derjenige, der mich hier dich erwarten hieß. Er sah dich in unser Land kommen, und da du guter, edler Gesinnung, so hat er dich beschützt. Uns ist mehr möglich, als du ahnst. Ich zog dich, seit du in Gesichtsweite bist, mit meinem Willen hierher und beobachtete dein Kommen, sonst hättest du den Weg nicht gefunden."

Mein Erstaunen war jetzt der Gewißheit gewichen, einem Geheimnis gegenüberzustehen, das ich jedenfalls lösen wollte. Der junge Mensch hatte stets auf meine blitzartig auftauchenden Gedanken geantwortet, noch ehe ich diese in Worte einzukleiden vermochte. Meine früheren Studien über sogenannte okkulte Wissenschaften gaben mir den Schlüssel, daß hier eine Gedankenübertragung stattfand, wodurch eine derartige schnelle Unterhaltung ermöglicht wurde. Die eigentümliche Sehnsucht nach dieser Höhe, die mich im Tale erfaßt hatte, das Gefühl des Beobachtetseins, während ich mich allein wähnte, kam mir jetzt in den Sinn; entschlossen sagte ich zu dem jungen Menschen: "Ich bin bereit, dir zu folgen!"

Freundlich nickend rief er mir zu: "Komme, deine Fragen werden dir bei uns beantwortet werden!" und schritt in das Innere der Höhle. Ich folgte. Ein schmaler gewundener Gang öffnete sich wie ein Tunnel, wir schritten hinein. Bald umgab uns sichte Finsternis und ich blieb stehen. Mein Führer faßte mich an der Hand und zog mich nach sich, ohne daß irgendein Hindernis meine Tritte nunmehr störte. Wir gingen lange Zeit in diesem von der Natur erbauten Tunnel, als plötzlich aus der Ferne ein Stern aufschimmerte, der, allmählich größer werdend, sich schließlich als das Ende des Tunnels erwies, in das das helle Tageslicht hereinflutete. Wir erreichten Den Ausgang der Höhle, und nun bot sich meinem überraschten Blick ein ganz außerordentliches Bild. Vor mir öffnete sich ein Bergkessel, der vielleicht fast eine Meile im Durchmesser haben mochte. Völlig unzugängliche hohe Berge, deren kahle Gipfel hoch in die Wolken ragten, schienen jeden Zugang zu diesem abgeschiedenen Orte zu verschließen.

Allem Anschein nach bot die Höhle, die wir durchwandert hatten, den einzigen Zugang zu diesem verborgenen, bergumgrenzten Tal. Ein Durchblick oder eine tiefere Einsenkung des Ring-Gebirges, wodurch ein Hinterland zu erblicken gewesen wäre, war nicht ersichtlich. Das zu meinen Füßen liegende Tal war von zahlreichen Bächen durchströmt, die in einen klaren, anscheinend sehr tiefen See sich ergossen. An den Ufern des Sees wuchs die ganze Fülle der tropischen Flora, und aus dem dunklen Grün der Palmen und mannigfaltigen Gebüsche lugten freundliche helle Wohnhäuser hervor, die nach orientalischer Art gebaut waren. Das Ganze machte den Eindruck, wie sich meine Phantasie oftmals die biblischen Ortschaften der Prophetenzeit vorgestellt hatte. Ein unsagbarer Friede ruhte auf der Landschaft, kein Hauch regte sich, da von den schützenden riesigen Bergketten die Luftströmungen abgehalten wurden.

Mein Führer ermahnte mich, ihm genau zu folgen, weil der Abstieg nunmehr beschwerlich würde. Er führte mich über Geröll und durch hohe Gewächse in Schlangenwindungen den Berg hinab. Sein kraftvoller Arm mußte mich oftmals stützen, und ich bewunderte die Sicherheit, mit der dieser Jüngling spielend und mühelos die größten Hindernisse überwand, während ich im Schweiße meines Angesichts der großen Anstrengung manchmal zu unterliegen drohte. Leicht, als hätte er Flügel, sprang er auf Felsblöcke und zog mich nach sich; dann wieder rollte er große Steine beiseite, damit mein Fuß besseren Stützpunkt fasse, so daß ich die Kraft nicht begreifen konnte, welche in dem doch nicht herkulischen Körper wohnen mußte.

Wir hatten bei unserem Abstieg die Richtung nach einem Sattelvorsprung des Gebirges eingeschlagen, auf dem ein größeres Gebäude stand, das gewisserart die Umgebung zu beherrschen schien. Jedenfalls konnte man von ihm aus das ganze Tal leicht überschauen, und mein Führer sagte mir, daß dieses das Ziel unserer Wanderung sei. Wir traten nur in einen Wald ein und gewahrten gebahnte Wege, die wir beschritten.

"Gleich sind wir am Ziel", rief er mir ermutigend zu, wiederum im richtigen Erkennen meines unausgesprochenen Wunsches, "doch ist das für dich Schwierigste noch auszuführen." Diese Worte waren mir nicht angenehm, da meine Erschöpfung einen Höhepunkt erreicht hatte, der mit dem gänzlichen Versagen meiner Kräfte gleichbedeutend war. Ich schleppte mich mehr, als ich ging, und als der junge Mann nun stille stehend nach einer Lichtung wies, gewahrte ich, näher tretend, daß die jäh abfallende Felswand vor uns einen fürchterlichen Abgrund öffnete. Es war unmöglich, weiter vorzudringen, schauerliche Tiefen schnitten jeden Weg vor uns ab. Von unten herauf lachten die freundlichen einladenden Wohnhäuser aus dem tiefen Grün herauf, aber es war keine Möglichkeit vorhanden, dieselben zu erreichen, ich hätte denn des Adlers Flügel besitzen müssen.

Lächelnd sah der Jüngling mich an und wies auf meine Fragen, wo der Weg sich fortsetze, direkt hinunter in die schauerliche Tiefe. Entsetzt sah ich ihn an, glaubte ich doch in diesem Augenblick einen Wahnsinnigen vor mir zu haben. Bald jedoch wurde ich eines besseren belehrt. Von unten, aus dem Abgrund herauf, dicht an der glatten Felsenwand, erhob sich plötzlich ein schmales Gerüst, wie aus einer Theaterversenkung, auf dem mehrere Personen Platz hatten. Der junge Mann faßte meine Hand und zog mich, dasselbe betretend, nach sich. Ich sah jetzt, daß eine Art Fahrstuhl die Verbindung zwischen der Höhe und dem Tale herstellte, mußte jedoch sofort schwindelnd die Augen schließen, als ich die fürchterliche Tiefe erschaute, und hielt mich bebend an meinem Führer fest. Die Fahrt ging rasend schnell hinab in das Tal. Mir verging der Atem, ich wagte nicht die Augen zu öffnen, da, ein leichter Stoß, das Gefährt ruhte, wir waren unten.

Schaudernd maß ich die fürchterliche Höhe der Felsen in deren Gestein die kunstvolle Maschinerie in mir unerklärlicher Weise eingefügt war, und dann umherblickend bemerkte ich mehrere kräftige, herrliche Mannesgestalten, ähnlich wie mein Führer gekleidet, die hier anscheinend das Wächteramt vertraten. Achtungsvoll begrüßten uns diese. Einer von ihnen trat auf mich zu und forderte mich freundlich auf, mein lästiges Gepäck und die Waffen ihm anzuvertrauen. Ich tat es. Wenige Schritte entfernt gewahrte ich ein freundliches Häuschen, vom Gebüsche fast versteckt. Von dort hörte ich munteres Pferdegewieher, und gleich darauf brachte ein Knabe ein gezäumtes Pferd, welches mein Führer mich zu besteigen bat. Ich war wie unter einem Banne, es kam mir nicht der Gedanke eines Widerspruches, nicht die Frage in den Sinn, was man mit mir vorhabe. Das ganze Abenteuer war so seltsam, erschien mir so märchenhaft, daß ich mich ohne Zögern völlig dem Augenblicke hingab, wohl wissend, daß wenn man Böses mit mir vorhabe, jetzt doch jeder Widerstand nutzlos sei und nur ein würdiges Benehmen von Vorteil sein könne. Doch wie gesagt, ich fürchtete mich nicht, denn diese völlig waffenlosen Männer hatten nur ein das höchste Zutrauen erweckendes Benehmen an sich. Das kräftige Pferd, das mich trug, schritt munter vorwärts, mein erster Führer und derjenige Mann, welcher mein Gepäck abgenommen hatten, schritten schweigend nebenher und führten mich auf guten Wegen dem schon erwähnten, das Tal beherrschenden Hause zu, das jetzt durch Bäume teilweise verborgen war.

Nach längerer Wanderung tauchte es plötzlich aus dem Grün hervor. Mitten auf der Plattform des Hügels, umgeben von mächtigen Palmen und blühenden Büschen, erhob sich ein mächtiges, morgenländisch gebautes, herrliches Gebäude von höchster architektonischer Schönheit, ein weiter Hof mit Nebengebäuden schloß sich an der einen Seite an, während die andern Seiten ein prachtvoller, sorgsam gepflegter Blumengarten, der sich den Hügel hinabzog, umgab. Ich sah mich in eine Märchenwelt versetzt. Kostbare Statuen, plätschernde Brunnen, springende Fontänen schmückten diesen Garten, herrliche, liebliche Blumen von nie gesehener Pracht und Größe dufteten, dazu der goldige Sonnenschein, das lichte Blau des Himmels, die riesigen, schneeigen Gipfel der gewaltigen Berge, die den Hintergrund malerisch umschlossen, der Blick in das köstliche, friedvolle Tal vor uns, alles das war von berauschender Schönheit, von überwältigender Erhabenheit. Wollte sich während des Rittes doch manchmal zweifelnde Sorge um mein Wohlergehen wieder einschleichen, jetzt schwand diese völlig, denn Menschen, die diese Gegend bewohnten und solche Kunstwerke, wie dieser Garten war, zu schaffen verstanden, konnten nur hochgesittet und unmöglich anders als gastfreundlich sein.

Aus der Tür des prächtigen Hauses trat jetzt ein großgewachsener, würdiger Mann in mittleren Jahren hervor, gefolgt von einigen Männern, anscheinend den Dienern des Hauses. Mein junger Führer eilte ihm entgegen und wurde von ihm umarmt, sie wechselten einige Worte und sodann rief mir der Mann, der, wie ich sofort erkannte, der Hausherr war, einen freundlichen Friedensgruß zu und forderte mich auf, einzutreten. Ich folgte ohne Zögern, wurde von dem Hausherrn ebenfalls umarmt, leicht auf die Stirne geküßt und sodann in ein hohes, freundliches Gemach geführt, das angenehme Kühlung spendete. Ich war mit dem gebietend aussehenden Manne allein.

Selten hatte ich einen Menschen von so hoheitsvollem, edlem Aussehen gesehen. Eine priesterliche Würde ging von ihm aus, die durch die weiße bis zur Erde reichende faltige Kleidung wesentlich verstärkt wurde. Seine Bewegungen zeigten einen königlichen Anstand, seine tiefe, wohlklingende Stimme war von geradezu fesselnden Eindruck, die Klarheit und der Glanz seiner Augen von einer Gewalt, die auch den verstocktesten Sünder hätten erzittern lassen. Staunend blickte ich auf das reiche, orientalisch geschmückte Gemach, die kunstvollen Teppiche und Vorhänge, die teilweise europäische Ausstattung des Gerätes und den lächelnd auf mich schauenden Hausherrn, der augenscheinlich wohlgefällig mich betrachtete und dem gegenüber ich mir vorkam wie ein befangener Bürger, der unerwartet und zum ersten Male seinem Fürsten gegenübersteht.

"Nochmals willkommen, Freund", redete er mich an und reichte mir die Hand. "Du wunderst dich, hier mitten in einer erwarteten Wildnis ein gesittetes Volk zu treffen. Nun, wie gefällt dir diese Offenbarung des Geheimnisses, dem zu zustrebtest? Entspricht es deinen Erwartungen?"

Ich erwiderte: "Freund, wer du auch seist, gestatte, daß ich zuvor von all dem Seltsamen, das ich schon gesehen, mich ein wenig erhole und zunächst meine Sinne an das Unerwartete gewähre. Ich bin verwirrt. Mitten in dem geheimnisvollen Afrika finde ich Menschen, die meine Sprache reden, finde ein Paradies, finde Kultur und Sitte, während jenseits der Berge alles so anders ist. Wie ist es möglich, daß unsere Welt nichts von euch weiß?"

"Weil wir es so wollen, nach dem Willen des Höchsten", antwortete ernst der Hausherr, "und gegen meinen Willen hättest auch du nie und nimmer diesen Weg gefunden. Du gehörst zu unserem Geschlechte, irrtest verloren unter jenen Menschen umher, die da glauben, die Herren dieser Erde zu sein, die suchtest uns, wenn auch unbewußt, und so zog ich dich hierher, damit du das innere Kleinod finden mögest, das jeder sucht und wenige finden."

Erstaunt sah ich auf den Sprecher. Dieser fuhr fort: "Hat dich nicht der Unfriede in dir fast verzehrt, trieb dich der Durst nach reiner Erkenntnis nicht von Land zu Land, suchtest du nicht selbst eine Zeitlang durch sinnloses Vergnügungsleben dich zu betäuben, weil du daran verzweifeltest, Wahrheit zu finden; denn alles erwies sich dir als Täuschung und eitler Selbstbetrug: Das Wissen und Können der Welt, das Leben und Treiben der Menschen. Gähnte dich nicht die Leere des Daseins, das dir so ohne Zweck und Ziel erschien, wie ein offener Höllenrachen an, dem du doch niemals entfliehen zu können vermeintest?

Sieh, es gab eine Stunde in deinem Leben, die entscheidend für dich sein sollte. Du hattest das Wissen der Welt in dir aufgespeichert und erkanntest, wie wenig dieses geeignet ist, um die Lebensrätsel zu lösen. Du hattest dem Wesen des Lebens nachgeforscht, doch weder Retorte noch Seziermesser konnten dir dieses erklären, denn du suchtest Gott im Äußern, und so konnte Er sich dir auch nicht offenbaren; dadurch fühltest du dich vereinsamt und verlassen, und dieses grauenhafte Bewußtsein der Öde war dich einstens in deinem Studierzimmer mit so großer Gewalt zu Boden, daß du im innersten Herzen aufschriest: "Gott, da droben, wenn Du bist, so offenbare Dich mir, und ich will Dich preisen!"

Heiße Tränen weintest du, und als durch diese dein schweres Herz sich erleichtert hatte, fiel dein Blick auf ein neues Werk über Afrika, das von dir achtlos zur Seite geschoben war. Zündend fiel der Gedanke in deiner Seele, dorthin zu wandern, und verließ dich nicht wieder. Du führtest dein Vorhaben aus, und jener Aufschrei, der hier bei uns einem Widerhall gefunden hat, wird dich erlösen; du sollst den langgesuchten Frieden finden!"

Staunend sah ich den Sprecher an und fragte stammelnd: "Wer bist du, daß dir diese Dinge bekannt sind? In jener Stunde war ich allein, keines Menschen Auge hat mich gesehen, und dennoch ist dir nicht nur das Äußere, sondern auch der geheimste Gedanke meiner Seele bekannt. Bist du ein allwissender und allsehender Gott? Seid ihr Götter, die nur im scheinbaren Fleischleibe auf Erden wallen?"

Mein Wirt sagte ernst: "Und sollen wir Menschen nicht Götter werden, nicht Götter sein? Ist der stolze Name "Ebenbild Gottes", den der Mensch trägt, nicht ein Zeugnis dessen, daß er vollkommen werden soll, wie der Vater im Himmel es ist? Was wunderst du dich, wenn du in dieser segensvollen Abgeschiedenheit Menschen findest, die auf dem Wege zur Vollkommenheit dir ein wenig voraus sind? Freilich, da staunst du und bietest ein getreues Bild der allgemeinen Menschheit dar, die jenseits dieser Höhen in den Ländern der sogenannten Zivilisation wohnen. Diese staunen, sobald etwas über den Rahmen ihrer selbstgemachten Begriffe hinausgeht; alles das ist ihnen dann unfaßbar und unwahr, es ist ein Schwindel. Willst du nicht auch grübeln, auf welche weltläufige Art ich etwa Kunde von dir erhalten haben, um jetzt einen schlauen Betrug auszuführen, ein Gaukelspiel, um vor dir als höheres Wesen zu gelten? Sieh um dich, du bist bei mir, sogar in meiner Gewalt, was könnte es für einen Zweck haben, dich, den Fremdling, der uns nichts nützen kann mit seiner mitgebrachten Kultur, täuschen zu wollen? Drum habe sehende Augen, lerne bei uns, da du uns nichts lehren kannst!"

Ich schwieg eine Weile beschämt - hatte doch der Hausherr sofort die in mir aufsteigenden Gedanken erkannt und ihnen Ausdruck gegeben - und sprach dann: "Freund, wer du auch seist, führe mich aus diesem Chaos widerstreitender Gefühle heraus, damit ich imstande bin zu lernen, leite mich an, meine Gedanken zu beherrschen; denn ich sehe, diese sind dir alle offenkundig, und ich fürchte fast, diese sind dir alle offenkundig, und ich fürchte fast, diese unheimliche Wissenschaft könnte hindernd zwischen uns treten."

Lächelnd sagte der Hausherr: "Was hindert dich denn, alle feindlichen Gedanken zu verbannen? Unter den sogenannten Kulturmenschen ist Mißtrauen Lebensklugheit, und die Kunst, das Innere entgegengesetzt dem glatten Äußeren zu gestalten, der höchste Triumph gesellschaftlichen Formenwesens, doch hier bist du ja bei den Wilden, denn von eurer gewohnten Kultur findest du bei uns keine Spur. Hier ist Offenheit Naturgesetz, dem Menschen lesen wir die Gedanken von der Stirne. Täuschung ist nur möglich da, wo mißachtete Sittenreinheit das Geistesauge trübt; bei uns gilt nicht die gesellschaftliche Form, sondern die Übereinstimmung von Gedanken und Tat, geleitet durch die Liebesweisheit, als höchsten Triumph des Lebens. Verbanne darum jedes Mißtrauen, jage es hinüber, weit hinter jene unübersteigbaren Berge; hier wohnt nur Brüderlichkeit und Wahrheit, du hast hier nichts zu fürchten. Komm, ruhe hier aus und laß uns plaudern, wie es Menschen geziemt, die sich als Brüder erkennen; frage - ich werde antworten. Willst du dich stärken, so genieße von diesen Speisen."

Mit diesen Worten entnahm er einem Schranke ein Körbchen frischer Tropenfrüchte und setzte einen Krug, gefüllt mit köstlichem Weine, auf einen Tisch. Ich streckte meine noch vom Wege ermatteten Glieder auf ein Polster aus und griff wacker zu.

Nach kurzer Pause fragte ich meinen Wirt: "Erkläre mir, mein Freund, wie ist es möglich, meine Gedanken zu erkennen? Auch deinem Sohne war dies ein leichtes, wie ich schon an mir erfahren habe. Worauf beruht diese wunderbare Gabe, deren Möglichkeit bei uns geleugnet wird?"

Er antwortete: "Weil wir das Lebensziel des Menschen erkennen und das Gesetz erfüllen. Du verstehst mich nicht, nun wohl, so höre:

Nimm irgendein Buch, du wirst die geschriebenen oder die gedruckten Buchstaben leicht entziffern und den Sinn, den sie umkleiden, ohne Mühe begreifen, weil dir die Kunst des Lesens sehr geläufig ist. Kommt nun ein Mensch, der diese Kunst noch nicht verstehend, das Buch betrachtet und, weil er die krausen Zeichen nicht deuten kann, behauptet, es sei unmöglich, aus ihnen einen Sinn abzuleiten, so wird deine Kunst deswegen doch bestehen bleiben und deren einfache Gesetze dem Kenner klar ersichtlich sein. So ist es auch hier. Das Leugnen der Nichtkenner wird das Gesetz nicht aufheben. Was schafft den in dem Worte das Verständnis, der Laut, oder der Begriff, der mit den Lauten verbunden ist? Gewiß nur der Begriff, der Laut ist nur das Übertragungsmittel von einer Person zur andern. Nun denke, wenn sich das Übertragungsmittel ändert, würde sich dann der Begriff auch übertragen lassen? Gewißlich, denn die Schrift zum Beispiel ist schon ein solches Mittel. Ich frage dich nun, auf welchem Wege verstehst du die durch Laute oder in der Schrift eingekleideten Begriffe? Jedenfalls dadurch, daß in deinem Gehirn durch den Reiz des Lautes oder des Buchstabenbildes der umkleidete Begriff in deiner Seele klargestellt oder erweckt wird. Liegt aber in deiner Seele nicht bereits der Begriff, so kann er auch nicht erweckt werden, der Mensch versteht sodann nicht das Übermittelte, weil sein Wissen eine Lücke aufweist, die erst ausgefüllt werden muß, indem er lernt. Würden nun zwei Menschen, in deren seelischem Vorstellungsvermögen genügend Begriffe, also Wissen, aufgespeichert liegen, noch ein anderes, bisher unbekanntes Mittel finden, als nur den Reiz des Lautes oder Buchstabenbildes, um diese Begriffe in der Seele gegenseitig zu erwecken, so würden sie sicherlich sich ebenso geläufig verstehen können, als wie auf den allgemein gekannten Wegen.

Ein solches Mittel gibt es, es ist der Wille.

Wird dieser genügend geübt, so daß die ausgehenden Willensimpulse empfunden und aufgenommen werden, so ist das Verständnis nicht schwierig. Jeder Gedanke ist aber mit einem Willensimpulse verbunden, sonst könnte die Seele ihm nicht gewisserart Leben einhauchen und ihm solchen Nachdruck geben, daß der Mensch von sich sagt: Dieser Gedanke lebt und herrscht in mir. Bin ich nun empfindlich genug, diese Reihe von noch so schwachen Gedanken - Willensimpulsen - zu empfinden, und ich empfinde sie, ähnlich wie du das Gespräch anderer hören oder nicht hören kannst, je nach deinem Interesse, so lese ich auch deine geheimsten Gedanken, weil du nicht denken kannst, ohne denken zu wollen, und dieses Wollen der Verräter wird.

Wir sind hier sehr geübt, Willensäußerungen zu empfinden, weil unsere Erziehung dahin geht, vor allen Dingen den Willen zu üben. Wir gehen von dem Grundsatz aus, daß zuerst der Mensch, um seinem Daseinsziele gerecht werden zu können, sich selbst beherrschen muß. Das will besagen, daß er nicht etwa nur äußere Selbstbeherrschung zu zeigen vermag, während im Innern der Sturm tobt, sondern daß er jede seelische Regung gründlich zu beherrschen versteht, so daß diese nie über den Willen in Gestalt der Leidenschaft sich erheben könne, sondern stets von diesem regiert wird. Lediglich äußere Selbstbeherrschung ist Verstellung, die wir hassen. Innere und äußere Selbstbeherrschung, die unzertrennlich auftreten müssen, sind eine Tugend, die den Menschen zur Höhe des wahren Menschentums führt. Durch diese Tugend vermögen wir viel, weit mehr als unsere Brüder in den sogenannten zivilisierten Ländern, die sich so gerne als Herren der Natur betrachten und doch nur die Sklaven derselben sind, wenn sie auch goldene Ketten tragen."

Verwundert fragte ich: "Wie, meine Brüder wären Sklaven" Blüht nicht Kunst und Wissenschaft in jenen Ländern, sind die Erfindungen der Neuzeit nicht Triumphe des siegreichen Menschenverstandes?"

Ernst entgegnete mein Gastgeber: "Freund, im Laufe der Zeiten hat es schon oftmals Völker gegeben, die den Verstand wohl auszubilden wußten, die Großes leistete, von denen die Geschichte zu berichten weiß, die Künste, Wissenschaften trieben, und wo sind deren Spuren nun geblieben? Verweht ist deren Dasein, und die jetzige Welt meint, das sei das allgemeine Schicksal, dem nicht zu entgehen ist; Neues müsse stets auf Altes folgen, und es sei eitel, zu meinen, es könne, was vom Menschensinn erschaffen worden, jemals von ewiger Dauer sein.

Und dennoch könnte sehr wohl das einmal Errungene unvergänglich den kommenden Geschlechtern erhalten werden, wenn nur die rechten Wege benutzt und nicht mißachtet würden. Es genügt nicht, nur zu schaffen; damit das Geschaffene von Dauer sei, muß ihm Erhaltungskraft gegeben werden, die da ausbaut, verbessert und ergänzt. Nun sieh, damit diese Erhaltungskraft sich äußere, wirst du des Willens wieder nicht entbehren können. Leicht ist es dir ersichtlich, daß eine liederliche Arbeit weniger dauerhaft sein wird als eine ernst verfertigte; zur einen brauchst du weniger, zur andern mehr Anstrengung des Willen, und diese dadurch mitgegebene verschiedene Erhaltungskraft zeigt sich auch bald recht ersichtlich an dem Werke. Die Werke, die geschaffen werden zum Zwecke des Genusses - und was die Menschheit schafft, hat meist nur diesen Zweck -, sollen auch schnell zustande kommen, damit der Genuß recht bald ermöglicht werde, und damit tragen sie den baldigen Verfall schon in sich, denn es ist liederliche Arbeit, die der Zeit nicht widersteht; nur das hat Dauer, dem der ernste Wille Erhaltungskraft verleiht und das dadurch auch der Zeit zu trotzen vermag. Doch besser als alle Worte wird dir das Beispiel zeigen, was der Wille bei uns vermag. Komm, folge mir, laß uns einen Rundgang machen, damit du die Bewohner dieses Tales kennenlernst! Oder fühlst du dich noch ermüdet?"

Ich verneinte, denn wunderbarerweise empfand ich keine Spur mehr der früheren Erschöpfung, und gerne war ich bereit, meinem Wirte zu folgen.

Mein Gastgeber führte mich nun hinaus. Wir gingen den Hügel hinunter zu jenen freundlichen Häusern, die ich von der Höhe aus schon bemerkt hatte. - Ich will darüber kurz sein. -

Ich habe dort Menschen gesehen, die weder Zwietracht, noch Neid, noch Rang kannten, sondern die als Brüder miteinander verkehrten, brüderlich sich unterstützten und vor allen Dingen hohes geistiges Wissen besaßen. Jene Fähigkeit, welche mich so sehr in Erstaunen gesetzt hatte, die Gedanken anderer zu lesen, besaßen sie alle; es war daher unmöglich, daß die Lüge und der Trug sich breitmachen konnten, ein nutzloses Beginnen, das sofort die Verachtung aller zur Folge gehabt hätte.

Die freigebige Natur gewährte ihnen zum Lebensunterhalte alles, jedoch wußten sie die treibenden Kräfte derselben durch eine wunderbare Willenskraft zu verstärken und zu benutzen. Ihre Felder und Fruchtbäume trugen einen Segen, wie er mir bisher unbekannt war und unglaublich erschien; später erst wurde es mir klar, welche Gesetze ihre Fruchtbarkeit bewirkten. - Wunderbar war die Wirkung ihrer Willenskraft, die sie ausübten, gegenseitig sowohl auf sich, als auf alle anderen lebenden Wesen. - Auf Entfernungen, wohin der Ruf der Stimme nicht gelangte, verständigten sie sich mit Leichtigkeit durch den Willenstelegraph (Telepathie); das Gesetz war dasselbe, welches mein Gastgeber entwickelt hatte. - Die Tiere gehorchten ihrem unausgesprochenen Willen ebenso wie die mühsam abgerichteten Tiere unserer Kulturbänder, nur weit williger und genauer. - Mein Führer zeigte mir das glückliche Familienleben der Talbewohner. Beide Geschlechter lebten hier sich liebevoll ergänzend, hier gab es keine Herrschsucht, keine Emanzipation. In dem gegenseitigen Bestreben, sich Liebe zu bezeugen, suchte auch kein Teil die Grenzen zu überschreiten, die jedem Geschlechte gezogen sind. Wahre Erkenntnis der Pflichten zeigte sich allezeit in ihrem Handeln. Das Alter wurde von ihnen geehrt, wie ich es nie bei andern Völkern gesehen, und diese Ehrfurcht war begreiflich, da die Last des Alters von den Greisen nicht empfunden wurde; denn dort fand ich nur alte Menschen, die nicht nur im vollen Besitze ihrer Körperkräfte waren, sondern infolge ihrer Erfahrung und ihres inneren Lebens auch im Besitze erhöhter Geisteskräfte und des umfangreichsten Wissens. - Nicht dieser kurze Gang allein überzeugte mich von alledem, sondern ein längerer Aufenthalt, der mir unter diesen wahrhaften Menschen gewährt wurde, gab mir ein Urteil, das auch spätere Eindrücke nur bestätigten. -

Als wir aus einem Hause traten, wohin mich mein Gastgeber geführt hatte, um das patriarchalische Familienleben und die geordnete harmonische Lebensart der Insassen kennen zu lernen, ward mir ein gewaltiger Schrecken zuteil. Aus der Türe zuerst heraustretend, gewahrte ich dicht vor mir einen mächtigen Löwen, der zähnefletschend mich anknurrte und anscheinend sich sprungbereit machte. Schnell riß ich meinen Revolver, den ich an der Seite trug, hervor, um mich zu verteidigen, streckte den bewaffneten Arm aus - und fühlte mich sofort wie gelähmt. Der Hausherr, dessen Heim wir soeben verlassen wollten, hatte zu mir hin abwehrend eine Handbewegung ausgeführt, die es mir sogleich unmöglich machte, nur noch ein Glied zu rühren. Sodann schritt er eilig vor, faßte das gewaltige Tier an seiner zottigen Mähne, rief ihm einige Worte zu - und gehorsam trabte dieser König der Wüste einem Winkel des Hauses zu, wo er sich niederlegte. -

Lächelnd wandte der Mann sich zu mir, dem jetzt erst die Lähmung aus den Gliedern wich, und sagte: "So gefährliche Haustiere habt ihr in eurem Europa nicht; hier bei uns sind sie willkommene harmlose Gäste, die uns nicht schaden, sondern dienen. Dein Revolver war unnütz zur Verteidigung und würde, ohne meinen Eingriff, meinen Kindern einen Spielgenossen geraubt haben, der ihnen lieb und teuer geworden ist!" -

Wir verabschiedeten uns, und unterwegs drückte ich meinem Gastgeber meine Verwunderung über das Abenteuer aus. Er sagte mir: "Du magst hieraus erkennen, wie wenig ihr und wie sehr wir Herren unserer Umgebung sind. Jeder unserer Knaben wird ohne Furcht dem reißendsten Tiere entgegentreten und es durch seinen ungebeugten Willen, der sich in seinem Blicke ausspricht, zu bändigen wissen; ja wir ermuntern sie dazu, damit sie diese Kraft üben. Es bedarf keiner Waffen, unser Wille genügt uns, und daß er kräftig ist, hast du an dir soeben selber erfahren. Mit allen deinen Waffen: Jagdgewehr, Revolver und Pistolen, würdest du als Feind hier nichts ausrichten, jeder dieser Talbewohner würde dich mit einem einzigen Willensimpuls gerade so lähmen, als es jener Besitzer des Löwen hat, dem du voreilig sein Tier niederschießen wolltest!" -

Nachdenklich ging ich neben meinem Führer weiter. Ich kam mir mit meiner Zivilisation, mit meinem Können recht erbärmlich vor, schrumpfte doch das, worauf ich bisher glaubte stolz sein zu können, zu einem Nichts zusammen. - Wir gelangten durch herrliche blumige Gärten und reich gesegnete Felder zu jenem See, dessen spiegelglatte Fläche mich auf der Höhe so freundlich angeäugt hatte. Vor uns sah ich in mäßiger Entfernung eine Insel, zu der jedoch keine Brücke führte. Dichtes Laubholz und schlanke Palmen verhüllten geheimnisvoll das Innere. Mir schien es, als schimmerte hinter dem tiefen Grün die weiße Fläche eines Gebäudes hervor. Ich fragte meinen Führer, was das sei. -

Er antwortete: "Hier ist der Ort, wo wir Ihn, den Geber des Lebens, den Quell unseres Seins verehren, wo wir uns vereinen mit Ihm, der der alleinige wahre Herrscher ist. Ich darf dich noch nicht dorthin führen, denn unvorbereitet würde die Helligkeit des Ortes dich ergreifen und dir schaden anstatt nützen. Willst du eine Zeitlang bei uns verbleiben, so wird dir auch das Mysterium jenes Tempels offenbar werden, dessen Schimmer durch das Grün bricht."

Erregt rief ich: "Freund, darf ich bleiben? Ein freudigeres Anerbieten ist mir noch nie geworden!"

Ernst ergriff er meine Hand und sprach: "Wir verjagen dich nicht, wenn du dich nicht selbst verjagst; dem Strebenden steht alles offen, doch nur im Streben können wir Freunde bleiben und Brüder. Mein Haus ist fortan das deine!"

Ich sah diesem seltenen Manne ins Auge, und mir ward, als zöge meine ganze Seele sich hin zu ihm; er aber wies mit der Hand nach jener Insel, und da ward es mir, als rauschte es geheimnisvoll von dort herüber, als flüsterten die Wellen des Sees ein Lied, das meine Sinne umschmeichelte und mit einer Traumvision mein Denken umgab. Das Sehnen, die heiße Liebe, die mich zu meinem Führer ergriffen, flüchtete hinüber zu jener unbekannten Insel, aus deren Innerem ein Blitzstrahl aufzublitzen schien, der mein Herz traf, und schwingende Töne auf seinen Lichtwellen trug, die sich zu Lauten, zu Worten bildeten. - Jetzt vernehm ich leis, wie aus weiter Ferne, melodiösen Gesang, - Stimmen, die im Jubelchor dem Höchsten lobsangen, und über diesen Gesang hinweg vernahm ich eine entfernte, wohllautende Stimme, welche sprach: "Liebe Mich in deinem Nächsten, so ehrst du Mich und Meine Werke!" -

Die wohltuende, ruhige Sprache meines Führers erweckte mich aus meinem Traum. Er forderte mich auf, ihm zu folgen, und noch berauscht von dem, was meine Seele erfahren, willfahrte ich seiner Aufforderung. -

Wir gelangten alsbald zurück zu seinem herrlichen Heim. Ich blieb nun Gast im Hause meines Freundes, der sich Chorillus nannte und die Würde eines Oberpriesters ausübte. - Was ich hier gelernt, kann ich nur teilweise aussagen, denn schwerlich würde ich volles Verständnis dafür finden. In seinem Hause, im Verkehr mit seiner Familie, lernte ich den Frieden der Seele finden, den ich so lange gesucht und nicht gefunden. Das Wesen der Gottheit ward mir entschleiert, und enthüllt standen die Lebensgeheimnisse und das große Geistesgesetz vor meinen Augen, nach deren Kenntnis es erst gelingt, wahrhafter Mensch zu sein. -

Wir saßen an einem heranbrechenden Abend in jenem herrlichen Garten unter schattenspendenden Palmen und blühenden Büschen, als Chorillus mir folgende Aufklärungen gab:

"Siehe um dich, alles was du siehest, ist gefesteter Wille, jedes Blatt, jeder Stein, jedes Pflänzchen wird nur erhalten von dem in ihm wohnenden Lebensprinzip, und was ist dieses im Grunde? Doch nichts als ein Ding, das sein Werde, seine Wesenhaftigkeit erst aus jenem Urborn erhalten hat, der mit "Gott" bezeichnet wird und der der Inbegriff alles Seins, alles Lebens, kurz der Schöpfung ist. Zöge diese Allmacht, in deren innerstem Kern das Wort der Schöpfung sich einstens regte und dadurch das Werde hinausdonnerte in die Räume der Ewigkeit, Ihren erhaltenden Willen zurück, so würde Vernichtung alsogleich die Folge sein.

Im Menschen will sich die Gottheit selbst betrachten, in ihm soll, ohne daß er darum selbst die Gottheit ist, noch jemals werden kann, das Ebenbild der Gottheit erwachen, das dem Vater ähnlich ist, das vollkommen ist, als wie es der Vater ist. - Was gehört dazu? Sicherlich das zunächst, den Willen des Allvaters zu erkennen und diesen zu erfüllen; denn da es nur einen Willen gibt, so kann neben diesem nichts bestehen, noch ohne diesen Einen, der alles umfaßt, durch andere Wege Vollkommenheit erreichbar sein; oder es müßte denn der Begriff der Vollkommenheit als teilbar gedacht werden, welche Möglichkeit in sich selbst zerfällt. - Will der Mensch vollkommen werden, so muß er sich mit dem schöpferischen Willen vereinigen, denn dieser ist die Vollkommenheit, in ihm ruht alles - Wahrheit, höchstes Sein, Erkenntnis, - und tust du das, so erfüllest du das Geistesgesetz, "des Menschen Glück liegt in der Vereinigung mit Gott!" -

Diese Vereinigung kann nur von Nutzen sein, wenn sie freiwillig geschieht; gezwungen herbeigeführt, wird der Mensch Maschine, nicht Ebenbild der Gottheit, und solch Geschöpf kann auch der Schöpfer nicht für Seinen erhabenen Zweck gebrauchen, denn in Ihm ist Freiheit, die die Vollkommenheit gewährt; folglich muß sie auch im Ebenbild erreichbar sein. -

Der Mensch, der dieses Ziel erfassen soll, wird darum so gestellt, daß er wie außer Gott sich fühlt; er kann sich Ihm entgegenstellen im innersten Trotz, kann einen neuen Gott sich schaffen, falls er will, kann selbst sich blenden und die Gottheit, die ihn rings umgibt, und deren Gesetze, die sich als Naturgesetze offenbaren, leugnen, - doch eines kann er nicht, er kann nicht Ihren Willen brechen. -

Die Vollkommenheit, die in der Gottheit ruht, ist nur durch Vereinigung erreichbar, es gibt nur eine Vollkommenheit, nur einen Gott, und der Eine Wille sagt: werdet vollkommen, wie Ich es bin! und darum ist auch nur der eine Weg zu Gott. - Dieser Weg heißt: demütige dich! -

Geschöpf, du bist ein Wesen, das heißt ein Ichbewußtsein ruht in dir, und dieses bäumt sich auf in dir und sucht im Trotz sein eigen Selbst eigenwillig zur Geltung zu bringen; es möchte aus sich selbst das Leben erringen, das immer nur Geschenk der Gottheit sein kann, weil aus Ihr geflossen ist.

Willst du, Geschöpf, wahrhaft leben, so gib diesen Irrtum auf, als sei außer Gott noch ein anderes Leben; demütige dich! schließe dich als Teil dem Ganzen an, und wisse, daß du nur so stark bist, nicht im trotzigen Erheben des eigenen kleinen, nur geborgten Willens, sondern im Erfassen und Durchfließenlassen des mächtigen Gotteswillens, der das Glück, die Wohlfahrt, - die Liebe dann bedeutet. -